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le Monastere de la Dormition de la Mere de Dieu de Petchory

Le Monastere de la Dormition de la Mere de Dieu de Petchory est situe sur les terres historiques de l'ancienne principaute de Pskov, a 340 km au sud de Saint-Petersbourg et a 50 km a l'ouest de Pskov, tout pres de la frontiere estonienne.

On considere comme date de la fondation du monastere la fete de la Dormition, le 15/28 aout de l'an 1473. Ce jour-la fut consacree l'eglise de la Dormition de la Mere de Dieu, eglise creusee dans la montagne par le fondateur du monastere, saint Jonas (Chestnik). Mais le monastere existait depuis bien longtemps, des l'epoque ou les premiers anachoretes s'etablirent dans les «grottes creees par Dieu». Nous ne connaissons pas le nom de ces anachoretes, sauf celui de saint Marc dont les saintes reliques reposent aujourd'hui encore dans les grottes. La chronique du monastere nous apprend que «La Tres Sainte Mere de Dieu elle-meme avait choisi ce lieu dans la vallee du torrent de Kamenets, l'avait beni et exalte grace a ses elus, et protege ce lieu aujourd'hui encore». Plus de cinq siecles se sont ecoules, riches en evenements glorieux et tragiques, mais la sainte veilleuse ne s'est jamais eteinte et la priere des moines n'a jamais cesse dans ce lieu beni.

Le monastere fut a l'apogee de son developpement au XVIe siecle, du temps de l'higoumene Corneille. C'est alors que furent construites les eglises de l'Annonciation, de saint Nicolas, le grand clocher de pierre, et que le monastere fut entoure de fortifications avec des tours de guet. La communaute comptait alors pas moins de deux cents moines. L'higoumene Corneille rassembla une riche bibliotheque, commenca la redaction d'une chronique et fonda l'atelier d'iconographie. Le monastere devint un grand centre missionnaire et le rempart de l'orthodoxie a la frontiere occidentale de la Russie. Selon la tradition, l'higoumene Corneille, calomnie par des envieux, fut decapite par le tsar Ivan le Terrible le 20 fevrier 1570 et place au nombre des saints moines martyrs.

A partir de 1581 le monastere fut en proie a de nombreuses attaques des «latins». Le plus penible fut le siege de l'automne 1581 par les troupes du roi de Pologne Etienne Batory. Elles tirerent au canon contre le monastere, percerent des breches dans le mur d'enceinte et essayerent de le prendre d'assaut. Mais les moines priaient jour et nuit devant l'icone miraculeuse de la Dormition de la Mere de Dieu et la petite garnison (pas plus de cent arquebusiers) sut defendre le monastere. Le journal de campagne des Polonais mentionne a la date du 16 novembre 1581 : «Le deuxieme assaut est encore infructueux! Ces moines font des prodiges de vaillance». Et le 28 novembre: «Petchory tient toujours. Les Hongrois avec Bornemisza et les Allemands avec Farenbeck ne peuvent rien faire. Ils disent: ou bien les Russes font de la magie, ou bien ce lieu doit etre saint, parce que des que les notres se sont approches de la breche du mur, ils ont ete comme cloues sur place et n'ont pas pu progresser. Les Russes repandaient des nuees de projectiles sur eux». Cette fois les ennemis leverent le siege, mais par la suite le monastere dut resister a plusieurs dizaines d'attaques de Suedois, Polonais, Hongrois, Lituaniens et Allemands. Seule la paix de Nystatt de 1721 mit un terme a l'activite guerriere du monastere.

En 1920, les accords de Tartu mirent Petchory en Estonie et le monastere se trouva hors des frontieres de la Russie. Les offices continuerent a etre celebres regulierement, mais la fraternite monastique eut a souffrir bien des desagrements de la part des autorites. En 1940, la bibliotheque qui contenait des richesses uniques et les archives du monastere furent illegalement confisquees et transportees a Tartu. Et en 1944 les troupes d'Hitler emporterent pendant leur retraite les tresors de la sacristie du monastere.

La renaissance commenca dans les annees 1950. Beaucoup fut fait en ce sens sous l'archimandrite Alipios (Voronov 1975). Toutes les eglises furent reparees, et les murs d'enceinte et les tours retablis dans leur aspect originel.

Dans ces annees, la vie spirituelle du monastere fleurit. Sous la protection de la Mere de Dieu se rassemblerent de grands ascetes: le starets Simeon et les moines de Valaam: l'higoumene du grand-habit (schema-moine) Luc (Zemskov), l'hiero-schema-moine Michel (Pitkievitch), le moine Boris (Monakhov) et d'autres. Dans leur ascese de priere et de guidance pastorale, ils temoignerent des meilleures traditions du monachisme orthodoxe. Et maintenant, cette tradition continue au monastere avec l'archimandrite Adrien (Kirsanov).

Il y a maintenant 10 eglises au monastere. La plus ancienne, aux coupoles dorees, l'eglise de la Dormition, renferme les plus precieux tresors: l'icone miraculeuse de la Dormition de la Mere de Dieu (1521) et le reliquaire contenant le corps du saint martyr Corneille. On peut voir deux autres icones miraculeuses de la Mere de Dieu (Hodigitria, Tendresse) dans l'eglise Saint-Michel (1827). Dans les grottes creees par Dieu se trouvent les saintes reliques des premiers habitants du monastere, et au fond des grottes reposent plus de dix mille defenseurs de la forteresse, dout de nombreux moines, sans la moindre trace de putrefaction. Le monastere, ecole de piete et d'ascese chretienne, a produit beaucoup de saints de la terre russe et deux patriarches (loasaph et Pimene).

La principale fete du monastere est la fete de la Dormition de la Mere de Dieu (le 15/28 aout). Elle attire des milliers de pelerins pieux, desireux de participer a la procession autour du monastere avec l'icone miraculeuse de la Dormition, de se replonger dans une atmosphere de priere et de puiser des forces nouvelles pour vivre selon les commandements de l'Evangile.

Le monastere compte aujourd'hui plus de 90 moines. Ils celebrent matin et soir l'office dans l'eglise, ils pratiquent la lecture continuelle du psautier, ils assument le pastorat d'un nombreux peuple de fideles, ils travaillent dans les champs et a l'etable. La sacristie et la bibliotheque ont ete rendues au monastere qui est en pourparlers pour la restitution du fonds d'archives unique. Une remarquable chorale d'enfants, une ecole de catechisme et un service d'aide medicale, de soins infirmiers et d'entraide fonctionnent sous les auspices du monastere.

En 2013, le monastere a celebre le 540e anniversaire de sa fondation et de son oeuvre de salut au sein de l'Eglise Orthodoxe russe. Les annees passent, des Etats s'effondrent et d'autres naissent, mais le monastere reste le ferme rempart de l'Orthodoxie dans un monde en proie a la confusion.